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亚马逊的核心战略:节俭

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摘要:亚马逊的核心战略:节俭
如果确实存在企业基因这种东西,那么过去10年间全球最成功的科技公司之所以能够崛起,一定是拜企业基因所赐。谷歌(Google)执著地关注数据;而苹果(Apple)则对简约的风格有着一种参禅一般的着迷;Facebook的特点是汇聚遍布全球的社会关系;亚马逊(Amazon)的特点更为简单实际,那就是:节俭。

这家总部位于西雅图的在线书店成功转型为电子商务巨人靠的是节俭的理念,它体现在运营、品牌定位、以及Kindle Fire平板电脑等新产品等各个方面。“降低成本是亚马逊成功的基石,”晨星公司(Morningstar)股票研究总监RJ•贺托维表示。亚马逊无需承担维护实体店所需的巨额成本,所以它能以低价向客户提供同样的商品。

总部位于芝加哥的投资银行William Blair&Company公司的数据显示,与在线和实体竞争对手相比,亚马逊销售的产品价格最多可低上13%。目前,该公司拥有1.6亿名活跃用户,销售额占美国在线零售总额的20%。分析师们预计其销售还会进一步增长,年客户增长率将达到20%。在线零售业务目前总体而言占美国商品销售总额的10%,预计这一份额还会继续呈现增长之势,尽管有些分析师估计其年增长速度或许只有1%左右。市场研究机构弗林斯特研究公司(Forrester Research)预计,今年,美国在线零售总额将超过2,260亿美元。

上述数据形成了亚马逊在消费者心中的品牌形象。亚马逊正在对竞争对手构成越来越强劲的挑战。比如,零售商电路城(Circuit City)和博德思(Borders)的倒闭多少与亚马逊的崛起有些关系。

去年,该公司的市场策略更加咄咄逼人。去年12月的某个周六,亚马逊向买家提供了极为诱人的优惠价格。用户如果使用该网站提供的免费“价格查询”手机应用,将实体店物品价格与亚马逊价格进行比较,在购买该产品时即可获得5%的价格优惠。(每件商品的最大折扣为5美元。)据报道,仅仅在亚马逊公布该优惠政策的那一个周末,“价格查询”应用的使用量翻了3倍,但同时也引发了媒体连篇累牍的声讨。《纽约时报》(New York Times)就刊发社论,指责这种促销战术无异于“焦土资本主义”(scorched-earth capitalism)。亚马逊反驳说:“推出‘价格查询’应用的目的在于让用户能像在互联网上一样方便地获取产品信息、定价信息、以及客户评论等信息。”

在亚马逊,节俭并不只是提高竞争力的一种手段,而是将“节俭”视为该公司14条领导力原则之一。(公司在网站上称:它“催生了灵活应变、自给自足、以及创新”。)1994年,公司首席执行官杰夫•贝佐斯创建了这家电子商务公司,并且用门板充当办公桌。2006年,前公司员工格雷格•林登介绍说,即使在亚马逊上市多年后,“木门桌”不仅在公司内部依然到处可见,而且成为体现该公司勤俭风格的“经典范例”。现在,公司还会颁发“木门桌奖”(Door Desk Award),专门颁给公司内部开动脑筋厉行节约的员工,他们想出的妙招不但帮公司节省了大笔资金,还降低了终端客户的价格成本。

这种节俭的意识也渗透到公司文化的其他方面。2009年,贝佐斯在公司年度股东大会上透露,他拆下了公司食堂自动售货机里的所有灯泡。“每台自动售货机中都会放置几个电灯泡,好让广告显得更为诱人,”贝佐斯解释说。“所以,他们跑到所有的物流中心,将所有的电灯泡取了出来。”亚马逊估计,这项举措能为公司节省的电费仅为区区数万美元,但它充分体现了这家身价480亿美元的公司所秉持的理念。

现在的问题是,亚马逊在迅速发展壮大的过程中,是否还能确保低价政策?该公司去年斥资46亿美元,新建了17个物流中心,结果使公司该年度的运营费用增长了44%。今年,亚马逊计划继续扩大开支,增加配送中心,并且对Kindle Fire平板电脑等产品进行升级。许多分析师认为,亚马逊在这款平板电脑上一直在赔钱。也有些投资者对贝佐斯的开支计划表示质疑。

此外,公司管理层亦不断进行大型收购交易。比如,亚马逊斥资7.75亿美元收购了Kiva Systems公司,后者专门生产用于在仓库内挪动物品的机器人。这将是亚马逊的第二大收购项目,它甚至还将Kiva机器人用于旗下的Zappos和Quidsi等业务部门。Quidsi是Diapers。com和Soap。com的母公司。花旗银行(Citigroup)分析师Mark Mahaney解释称:“通常,销售商通过降低基础设施成本或者分销成本,能够以更低的价格提供优质的产品和服务以及更多样的选择。”

也许从短期来看,收购Kiva不免代价高昂,但这样做有助于提高亚马逊仓库处理和配送物品的能力,进一步减化运营。相应地,这样可以增强公司的竞争优势,而且假以时日,还可降低成本。尽管《财富》杂志(Fortune)采访到的分析师都无法量化这笔收购从长远来看可能节省的资金,但他们明确指出,此举的确可以逐渐降低分派定单的巨额成本。(花旗银行提供的数据显示,亚马逊去年的分派成本为45亿美元,相当于该公司2011年营业收入的9.5%。)

此外,还存在州营业税的问题。迄今为止,亚马逊在许多州均尚未支付营业税,这也是其能大幅降低产品价格的一个重要因素。据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)报道,迄今为止,亚马逊采取了一系列措施才达成这一结果。据报道,该公司采取了很多策略,其中一项要求在美国国内出差的公司员工人手一份地图,图上标明了哪些州要求出示公司许可方可进入。此举的出发点是,员工行为有可能成为这些州对亚马逊征税的理由。许多分析师认为亚马逊最终将不可避免地要支付州销售税,而这会削弱其竞争优势,至少腰斩其成本优势。William Blair&Company打了个比方,这就像是某位跳高选手之前一抬腿就能轻轻松松越过横杆,但现在横杆的高度却要抬高6英寸了。

但是,不管是通过尝试降低发货成本,还是改变Amazon Prime的定价结构,亚马逊仍然有办法控制价格。“我不认为缴纳销售税会对亚马逊构成什么沉重的打击,”贺托维表示。“鉴于亚马逊眼下的客户购置成本,我认为,即便该网站某些产品的定价与其他竞争对手持平,人们仍将保持对亚马逊的忠诚。”

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